IV. la corrélation illusoire

Définition

La corrélation illusoire conduit un individu à associer deux informations objectivement indépendantes ou à surestimer la liaison entre deux informations en réalité faiblement associées. L'individu fonde ainsi son analyse sur un échantillon trop faible d'informations et s'en contente, par simplification. 

Les champs d'application

Dans la désinformation, l'effet de l'illusion de corrélation intervient dans l'interprétation d'évènements précis survenus dans un laps de temps relativement court.

Les propos de l'actrice Juliette Binoche sur Instagram, suivie par plus de 300.000 internautes, seront largement partagés.

Des citoyens sont convaincus qu'il existe une corrélation entre la progression du virus et le déploiement de la 5G en France.

En 2020,  70 antennes relais  ont été vandalisées  en France

« Cum hoc ergo propter hoc »

La corrélation détermine une relation entre deux variables. Cependant, le fait que ces deux variables évoluent ensemble ne signifie pas nécessairement qu'une variable est la cause de l'autre. C'est pourquoi on dit « Cum hoc ergo propter hoc » (avec ceci, donc à cause de ceci).

Statistiques

L'illusion de corrélation est aussi présente dans les statistiques. Des internautes estiment par exemple qu'en Israël un lien existe entre la vaccination et la hausse de la mortalité en occultant d'autres variables. Si la corrélation est établie, la causalité est quant à elle erronée.

Il est possible de trouver une corrélation statistiquement significative et fiable pour deux variables qui ne sont en fait liées par aucun lien de cause à effet. En fait, ce type de corrélation est fréquent ! Souvent, elles sont dues au fait que les deux variables sont associées à une variable causale différente, qui intervient en parallèle des données que nous mesurons.

COMMENT

se débarrasser de la corrélation illusoire ?

La corrélation illusoire peut être corrigée de différentes façons.

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Les liens statistiques de corrélation peuvent être dûs à une variable explicative cachée

Considérer le hasard comme une possibilité

cartographier chaque relation possible entre les variables

Ne pas se focaliser sur les coïncidences qui valident l' opinion de départ

L'effet Dunning-Kruger

Le prochain épisode sera consacré à l'effet Dunning-Kruger. La crise sanitaire liée au coronavirus a fait apparaître en France 67 millions de scientifiques et d'experts en épidémiologie.